Bitcoin

Curso de Bitcoin

Aprende Bitcoin desde cero es un curso online con el que salir de dudas en todo lo relativo a la revolución que supone Bitcoin en el mundo de los negocios y descubrir las oportunidades que supone para el desarrollo de nuevas startups.

Se trata de un curso compuesto por 20 vídeos donde se repasan los distintos aspectos a nivel de funcionamiento de Bitcoin, desde cómo se ganan a cómo se pueden utilizar para pagar por productos y servicios. Es un curso dirigido a todos aquellos que queréis empezar a usar Bitcoin y os podéis ahorrar un montón de horas leyendo todo tipo de cosas a través de Internet, de esta forma está todo condensado por lo que os puede resultar de gran utilidad.

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En Bitcoin la seguridad eres tú

El cierre de Mt.gox es muy negativo para Bitcoin, pero también es una oportunidad para mejorar. Los que utilizamos Bitcoin porque queremos tener el control de nuestro dinero, tenemos que ser conscientes de la responsabilidad que eso supone y al igual que nos hemos acostumbrado a cuidar por nuestro dinero en el mundo físico o a confiar nuestro dinero a entidades financieras que resulten solventes, debemos aplicar los mismos criterios en el caso de Bitcoin. Si en Bitcoin vamos buscando libertad tampoco podemos esperar que ningún organismo nos proteja frente a fraudes como el que se acaba de producir, tenemos que ser conscientes de ello para lo bueno y para lo malo.

Lo que los usuarios de Bitcoin debemos aprender en primer lugar es que la seguridad de nuestro dinero en formato digital depende de nosotros, de las medidas que tomemos para protegerlo y de las decisiones que tomemos a la hora de confiar en intermediarios como pueden ser los exchanges y los monederos. La pérdida de tanto dinero de tanta gente en Mt.gox tiene entre sus causas el desconocimiento del funcionamiento de Bitcoin. Mucha gente que tenía en ese web depositidado su dinero pensaba que también era un monedero que almacenaba sus claves privadas cuando no era así. Por lo tanto el que no pasaba sus bitcoins a su monedero lo ha perdido.

El fallo de seguridad en el software utilizado por Mt.gox no puede achacarse a un mal funcionamiento de Bitcoin ya que el problema de la maleabilidad que permitía robar bitcoins había sido resuelto hace tiempo por la comunidad de desarrolladores de Bitcoin. Por lo tanto en este caso cobra especial importancia que los usuarios de esta web hubieran sido prudentes y en el momento en el que se empezaron a detectar problemas deberían haber guardado sus bitcoins en sus monederos. Por su puesto, aquellos a los que les había sido posible porque con los bitcoins robados no había nada que hacer.

En todo caso lo fundamental en estos momentos es que los usuarios de Bitcoin conozcan adecuadamente su funcionamiento, que las ventajas por las que lo usan también sirvan para realizar el esfuerzo de aprender algo que al menos en estos momentos puede resultar complejo. Para ello la propia comunidad de Bitcoin está trabajando mucho en dar a conocer su funcionamiento y sobre todo está desarrollando utilidades que simplifican su uso, algo que como sabéis además es nuestro objetivo desde este blog.

Criptomonedas

Como ya sabéis Bitcoin no es la única criptomoneda, ni si quiera puede que sea la mejor, pero si que ha sido la primera y es la más utilizada en estos momentos. Ser la primera, la más conocida y contar con el apoyo de una comunidad tan importante le va a dar a Bitcoin un gran recorrido en los últimos años. Nadie sabe si esto le va a permitir seguir siendo la moneda virtual más utilizada, lo que está claro es que tendrá que convivir con otras criptomonedas que la gente decida adoptar y utilizar por todo tipo de razones. Entre esas razones pueden estar aspectos técnicos, que es lo que ahora parece estar siendo más relevente pero probablemente vamos a ver cómo el uso de distintas criptomonedas se determina en función de la necesidad concreta que tenga la persona o de las utilidades que se vayan creando basadas en cada una de las criptomonedas.

De esta forma con el tiempo veremos que conviven distintas criptomonedas, veremos gente que usa únicamente una porque es la que le ofrece la utilidad que necesita y veremos gente que utiliza varias en función de lo que tenga que hacer en cada momento. La situación puede ser similar a lo que hemos visto en los últimos años a nivel de sistemas operativos, hay gente que es solo de Windows y gente que es solo de Mac, pero también hay mucha gente que utiliza el sistema operativo en función del dispositivo que le ofrece mejor usabilidad, precio o alguna característica específica que le satisfaga especialmente. Ahora con los smartphones esto que mucho más claro ya que mucha gente usa Android en el móvil pero sigue usando Windows o Mac para el ordenador o la tablet.

En las criptomonedas es muy probable que muchos de los sistemas que se desarrollen por ejemplo para realizar transferencias o como medio de pago, acepten distintas opciones de moneda, incluso que convivan con las monedas tradicionales, para ofrecer la mejor usabilidad a las personas. También es muy probable que dependiendo del uso que se le quiera dar haya alguna criptomoneda que se convierta en la predominante, por ejemplo para realizar transferencias internacionales puede imponerse la que suponga menos comisiones y para temas de comercio electrónico aquella que ofrezca mayor seguridad o usabilidad para que resulte muy sencillo de utilizar para la mayoría de la gente. Igualmente para temas muy específicos como puede ser las apuestas o los juegos online será la gente más aficionada a esos temas la que con el tiempo irá determinando cuál es la criptomoneda que se convierte en la más utilizada.

De esta forma las casas de cambio o exchanges tomarán una relevancia aún mayor ya que no se quedarán en la utilidad de poder cambiar la moneda real por bitcoins que es lo que ahora ofrecen la mayoría de ellos, sino que serán principalmente el nexo para el cambio entre criptomonedas. Incluso es muy probable que ni siquiera tenga que ser la gente la que realice ese cambio sino que las aplicaciones que se desarrollen para cada utilidad en concreto sean las que realicen los cambios correspondientes al estar conectadas con los exchanges.

Finalmente será la tecnología y las aplicaciones que se desarrollen sobre ella las que tendrán que adaptarse a la gente para poder ofrecer la mayor utilidad posible. Frente a una situación actual donde resulta complicado comenzar a operar con criptomonedas, muchas de las utilidades que se están desarrollando van a ir destinadas a simplificar su uso para lograr que se convierta en una opción real y popular para mucha gente.

En todo caso para nosotros como usuarios la existencia de varias criptomonedas tiene que ser algo positivo, por un lado porque genera competencia entre ellas y eso va a hacer que mejoren, por otro lado también porque con cada criptomoneda encontraremos utilidades muy específicas que se adapten mucho mejor a necesidades concretas y esa especialización será beneficiosa para aquellos que la utilicen.

Las claves del manifiesto Bitcoin

Para usar Bitcoin no es necesario tener ningún tipo de conocimiento técnico, ni saber quién lo ha creado, ni muchas otras cosas que forman parte de su historia, pero si que me parece interesante que conozcamos los motivos de su creación para que seamos conscientes de las grandes posibilidades de desarrollo que tiene en el futuro. Igualmente conociendo las motivaciones por las que fue creado podemos vislumbrar muchas de las utilidades que tendrá en un futuro más allá de su uso como sistema monetario alternativo a los actuales o su apliación como <a href="“>medio de pago que ya hemos comentado en varias ocasiones por aquí.

Las motivaciones para la creación de Bitcoin vienen recogidas en el Manifiesto Bitcoin, que recomiendo leer a todos aquellos que vayan a desarrollar iniciativas basadas en la tecnología de Bitcoin o para todos aquellos que tengáis curiosidad por saber cómo Bitcoin va a formar parte del desarrollo de nuestra sociedad.

Este manifiesto deja bien claro desde su inicio la utilidad principal de Bitcoin: efectuar pagos en Internet de forma directa, entre un usuario y otro, sin tener que pasar a través de una entidad financiera. Por lo tanto ahí es donde nosotros podemos aprovechar sus grandes posibilidades a nivel tecnológico de cara al fomento de la economía colaborativa o peer to peer, es decir, aquella que se realiza entre las personas, sin que tengan que intermediar para ello las empresas u otro tipo de instituciones.

La segunda clave que propone el manifiesto Bitcoin es la solución propuesta para evitar el problema del doble gasto, lo que si nos referimos al uso de la moneda podemos llamarlo falsificación, al igual que con otro tipo de productos. Por esto consideramos también que Bitcoin tiene una importante utilidad de cara a verificar la propiedad de las cosas, incluso de los bienes intelectuales.

Y en tercer lugar hay que destacar que es la propia red de usuarios, que utilizan Bitcoin para realizar pagos entre ellos, los que aseguran el funcionamiento del sistema por medio de lo que en el Manifiesto Bitcoin se denomina esfuerzo colectivo y que en realidad es la capacidad de cálculo de los ordenadores que son utilizados por las personas que quieren operar con Bitcoin a través del monedero oficial Bitcoin-QT que opera con las cadenas de bloques que son las garantes del funcionamiento de Bitcoin.

Son muchas más las claves del funcionamiento de Bitcoin, por ejemplo el que ha sido concebido para que compense hacer el bien, en todo caso para mi estas son las principales y pienso que vale la pena tenerlo en cuenta porque resulta realmente motivante conocer la genialidad que tuvo Satoshi Nakamoto al crear Bitcoin.

Bitcoin es la solución para que podamos pagar con el móvil

Alguien se han preguntado cómo es posible que con todo lo que se está invirtiendo en el negocio de los pagos con el móvil y de todas las iniciativas que están desarrollando los bancos para facilitarnos el pago con el móvil, aún nadie haya conseguido que podamos olvidarnos de las tarjetas de crédito y el dinero en metálico para poder pagar exclusivamente con el móvil. La respuesta es sencilla, no pagamos con el móvil porque no se han desarrollado aún sistemas que sean simples de usar, seguros y baratos tanto para el que paga y el que recibe el pago. Los sistemas basados en Bitcoin tendrán solucionada la parte de las bajas comisiones y de la seguridad, el reto está ahora en la usabilidad y es en lo que trabaja mucha gente para dar con el modelo de app con la que nos resulte extremadamente sencillo pagar usando el móvil.

El uso de los códigos QR es la solución que proponen algunas de las empresas y desarrolladores que han comenzado a trabajar en aplicaciones de Bitcoin como medio de pago. No se si esta será la solución definitia en cuanto a la parte de funcionalidad pero en la parte tecnológica si que parece mucho más claro que el modelo propuesto por Bitcoin ofrece significativas ventajas a los sistemas actuales de pago con el móvil. Un indicativo de esto es que las empresas que han estado trabajando en sistemas de pago con el móvil cada vez se muestran más interesadas en la integración de Bitcoin, incluso sin que el usuario tenga que poseer bitcoins sino como sistema interno de funcionamiento a nivel tecnológico.

La utilidad de Bitcoin en los móviles no se quedará únicamente en lo relativo a medios de pago, por ejemplo tendrá grandes posibilidades de desarrollo para ser utilizado en las soluciones relacionadas con el registro de la propiedad, algo de lo que hemos hablado recientemente por aquí. También a nivel de seguridad en las comunicaciones la tecnología que sustenta Bitcoin tendrá mucho que aportar por ejemplo para garantizar la privacidad de las personas, algo a lo que cada vez le vamos a dar más relevancia tras haber pasado por una fase donde nos hemos olvidado de nuestra privacidad y nos hemos “destapado demasiado” en las redes sociales, sobre todo en Facebook. Quien sabe si quizás en unos años formemos parte de una red social privada basada en la tecnología de Bitcoin que sustituya a Facebook por las ventajas que ofrezca a sus usuarios a nivel de seguridad y privacidad. Una red social privada que probablemente tendrá una parte muy importante de su uso a través de los dispositivos móviles como se ha demostrado con las actuales.

La cotizacion de Bitcoin frente a otras monedas no afecta a los pagos con Bitcoin

Una de las cosas que más me gusta de Bitcoin es que la mayoría de las dudas que tenía cuando comencé a conocerlo se han ido despejando en muy poco tiempo, sobre todo según he ido viendo la aplicación real en el mundo de los negocios. En muy poco tiempo se están produciendo importantes casos de éxito en la utilización de Bitcoin como medio de pago, como los de las empresas de ecommerce Overstock y Tigerdirect, con cientos de miles de dólares en ventas en sus primeros días de actividad.

Entre esas dudas que comentaba y que supongo ha tenido la mayoría de la gente que tiene tiendas online o vende servicios que podría cobrar en forma de Bitcoin, está el tema de la fluctuación del precio frente a otras monedas tradicionales. Tendemos a pensar que esa gran volatilidad impide poder fijar los precios en Bitcoin pero la realidad es que tanto los que venden productos como los que venden servicios pueden seguir fijando sus precios en su moneda local y es en el momento en el que se va a realizar el pago cuando se hará el cambio correspondiente en función de la cotización en ese momento del Bitcoin frente a la moneda local.

Además los sistemas de pago que se están desarrollando actualmente tienen previsto el cambio prácticamente de inmediato de los bitcoins en la moneda que el comerciante quiera utilizar, siempre que este no quiera mantener los bitcoins que ha cobrado por el producto o servicio vendido. Este cambio al producirse prácticamente en tiempo real tampoco se verá afectado por la volatilidad del precio de Bitcoin frente a otras monedas por lo que se elimina una de las grandes incertidumbres que tienen las empresas de cara a utilizar Bitcoin como medio de pago.

La verdad es que es una maravilla ver como para cada problema que se va encontrando Bitcoin en su camino va surgiendo gente con una gran capacidad de trabajo y de innovación que se propone ofrecer una solución que satisfaga las necesidades de las personas y de las empresas. Estoy convencido de que en muy poco tiempo veremos avances mucho mayores que permitan que Bitcoin se haga popular y en Minimacoin queremos ayudar a que esto ocurra.

Bitcoin será utilizado como sistema antifraude

Resulta curioso pensar que en estos momentos lo que esté transcendiendo a nivel de medios de comunicación respecto de Bitcoin son los casos en los que se le relacionen con fraudes o acciones ilegales cuando es muy probable que en el futuro lo que ocurrirá será que una parte importante de su uso precisamente esté destinada a evitar el fraude u otro tipo de acciones ilegales que en estos momentos no tienen una solución sencilla debida a la falta de opciones tecnológicas adecuadas.

Si tenemos en cuenta de que una de las características principales de Bitcoin es que está pensado específicamente para evitar su falsificación, en concreto para evitar el doble gasto o que una persona pueda pagar dos veces utilizando la misma moneda, esta propiedad se puede trasladar a otros temas como puede ser la falsificación de otro tipo de bienes difgitales o reales.

De esta forma la tecnología utilizadada para el funcionamiento de Bitcoin servirá para corroborar la autenticidad de un producto si  se incluyen características del mismo dentro de la cadena de bloques, del mismo modo que comentábamos recientemente para la opción de usar Bitcoin como registro de la propiedad de cualquien bien material o virtual. En este caso no solo se trata de la verificación de la propiedad de un bien sino de su autenticidad, lo que supondrá un gran avance por ejemplo para artistas o para marcas para las cuales las falsificaciones suponen un gran problema en su negocio.

Otro ejemplo de las posibilidades de Bitcoin como herramienta para evitar el fraude o las acciones ilegales es el expuesto por Marc Andreessen en un fantástico artículo sobre las posibilidades de Bitcoin para el futuro, donde lo plantea como una solución al problema del spam proponiendo que para poder realizar envios de correo de forma masiva se tengan que pagar cantides infitesimales de dinero que hagan inviable el modelo de negocio de los spammers pero que no supongan un problema para las personas o empresas que tienen que realizar envios de emails porque las cantidades pagadas serían muy bajas. Las características que ofrece Bitcoin a nivel de divisibilidad y el bajo coste o nulo de las transacciones utilizando esta moneda hacen que comience a ser viable el modelo de los micropagos que hasta el momento no se ha desarrollado adecuadamente principalmente por las altas comisiones que aplican los sistemas actuales de medios de pago online que los hacen inviables.

Poco a poco iremos viendo implementaciones reales de estas ideas y la forma en la que contribuyen a mejorar la experiencia de las personas en el uso de la tecnología e Internet. Son muchos los desarrolladores y emprendedores que trabajan día a día para ofrecer soluciones basadas en la tecnogía que sustenta Bitcoin y todos saldremos beneficiados por ello.