Bitcoin será utilizado como sistema antifraude

Resulta curioso pensar que en estos momentos lo que esté transcendiendo a nivel de medios de comunicación respecto de Bitcoin son los casos en los que se le relacionen con fraudes o acciones ilegales cuando es muy probable que en el futuro lo que ocurrirá será que una parte importante de su uso precisamente esté destinada a evitar el fraude u otro tipo de acciones ilegales que en estos momentos no tienen una solución sencilla debida a la falta de opciones tecnológicas adecuadas.

Si tenemos en cuenta de que una de las características principales de Bitcoin es que está pensado específicamente para evitar su falsificación, en concreto para evitar el doble gasto o que una persona pueda pagar dos veces utilizando la misma moneda, esta propiedad se puede trasladar a otros temas como puede ser la falsificación de otro tipo de bienes difgitales o reales.

De esta forma la tecnología utilizadada para el funcionamiento de Bitcoin servirá para corroborar la autenticidad de un producto si  se incluyen características del mismo dentro de la cadena de bloques, del mismo modo que comentábamos recientemente para la opción de usar Bitcoin como registro de la propiedad de cualquien bien material o virtual. En este caso no solo se trata de la verificación de la propiedad de un bien sino de su autenticidad, lo que supondrá un gran avance por ejemplo para artistas o para marcas para las cuales las falsificaciones suponen un gran problema en su negocio.

Otro ejemplo de las posibilidades de Bitcoin como herramienta para evitar el fraude o las acciones ilegales es el expuesto por Marc Andreessen en un fantástico artículo sobre las posibilidades de Bitcoin para el futuro, donde lo plantea como una solución al problema del spam proponiendo que para poder realizar envios de correo de forma masiva se tengan que pagar cantides infitesimales de dinero que hagan inviable el modelo de negocio de los spammers pero que no supongan un problema para las personas o empresas que tienen que realizar envios de emails porque las cantidades pagadas serían muy bajas. Las características que ofrece Bitcoin a nivel de divisibilidad y el bajo coste o nulo de las transacciones utilizando esta moneda hacen que comience a ser viable el modelo de los micropagos que hasta el momento no se ha desarrollado adecuadamente principalmente por las altas comisiones que aplican los sistemas actuales de medios de pago online que los hacen inviables.

Poco a poco iremos viendo implementaciones reales de estas ideas y la forma en la que contribuyen a mejorar la experiencia de las personas en el uso de la tecnología e Internet. Son muchos los desarrolladores y emprendedores que trabajan día a día para ofrecer soluciones basadas en la tecnogía que sustenta Bitcoin y todos saldremos beneficiados por ello.

 

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Bitcoin como registro de la propiedad

Cuando empezamos a darnos cuenta de que Bitcoin es mucho más que una moneda se abre delante de nosotros un horizonte de posibilidades que a buen seguro generarán un gran número de oportunidades para las personas y las empresas que se lacen a explorarlo. Tras estudiar las posibilidades que ofrece el protocolo Bitcoin como medio de pago una de las siguientes utilidades que se ha empezado a desarrollar es la relativa a su uso como registro de la propiedad.

La base para que Bitcoin se pueda utilizar como registro de la propiedad se encuentra en la cadena de bloques, el lugar en el que se registran todas las transacciones realizadas con esta criptomoneda, pero que además puede tener otros usos como ahora veremos.  Al igual que se registran bienes virtuales en la cadena de bloques también se podría almacenar la propiedad de bienes físicos como pueden ser viviendas, coches, obras de arte u otro tipo de creaciones realizadas por el hombre. Del mismo modo que en muchos países existe un registro de la propiedad para los inmuebles y esto es aceptado socialmente de cara a la compra venta de estos bienes, la gente podrá aceptar para la verificación de la propiedad de un bien su presencia en la cadena de bloques asociada con la clave privada correspondiente con una persona o empresa.

Si finalmente la gente acaba aceptando Bitcoin como moneda de cambio para las transacciones económicas, del mismo modo podrá hacerlo para la transmisión de otro tipo de bienes siempre que esto le reporte seguridad y comodidad, entre otras cosas. Un ejemplo sencillo para entender la utilidad de Bitcoin como registro de la propiedad de un bien físico es su utilización en webs de consumo colaborativo como puede ser Airbnb para el alquiler de apartamentos por parte de turistas. El propietario de el apartamento podría permitir el uso de este bien a otras personas y cobrar por ello a través de Bitcoin, siempre que pueda demostrar su propiedad utilizando el mismo protocolo, por ejemplo a través de un sistema de autentificación que permita la apertura de la puerta del apartamento a la persona que lo haya alquilado. El mismo sistema podría ser utilizado también para el alquiler de coches en la modalidad de carsharing o cualquier otro tipo de producto donde se produzca un intercambio entre usuarios que requiera de la autentificación de la propiedad del bien en cuestión.

De esta forma, al igual que Bitcoin se configura como una alternativa real al dinero convencional, puede hacerlo también como alternativa al registro de la propiedad siempre que las personas le transfieran su confianza y suponga una ventaja clara frente a modelos que pueden ser obsoletos o donde Internet aún no ha aportado una mejora como lo ha hecho en otros ámbitos como las comunicaciones o el comercio.

Bitcoin como medio de pago

Muchos expertos en Bitcoin coinciden en la idea de que la mayor utilidad en el corto o medio plazo para esta criptomoneda está en su uso como medio de pago. A medio o largo plazo probablemente tendrá también una gran utilidad como sistema monetario o muchas otras cosas que aún ni podemos imaginar pero que vendrán determinadas por la capacidad de innvención de muchos emprendedores que ya trabajan sobre el código de Bitcoin para crear todo tipo de servicios que resulten de utilidad para la gente.

En lo que a medio de pago se refiere, la propia concepción de Bitcoin ofrece grandes ventajas frente a otros modelos existentes, por ejemplo por las bajas o nulas comisiones que pueden aplicarse, por la facilidad de cara a realizar transacciones a nivel internacional y sobre todo por todos los aspectos relacionados con la seguridad que pueden ser determinantes frente a otros medios de pago basados en tecnologías menos seguras que la criptografía utilizada en el protocolo de Bitcoin.

Si hablamos de medios de pago en Internet en estos momentos las empresas de tarjetas de crédito y Paypal siguen siendo los grandes protagonistas, aunque estoy convencido de que Bitcoin va a dar pasos de gigante en los próximos meses para convertirse en una alternativa real a las opciones actuales existentes, que son muchas pero probablemente ninguna tan potente como pueden llegar a ser las basadas en la tecnología de Bitcoin. Y probablemente una de las mejores cosas al respecto será que los usuarios ni siquiera tendrán que tener bitcoins sino que podrán trabajar con su moneda habitual pero internamente las aplicaciones que gestionen los pagos estarán utilizando la tecnología de Bitcoin por las ventajas que supone frente a otras tecnologías.

En los pagos con el móvil la situación es aún mejor ya que se trata de un negocio aún incipiente donde aún no existe un lider claro y donde ha quedado bastante claro que la tecnología actual no satisface las necesidades de seguridad, por ejemplo en lo que a NFC se refiere y por ello es necesario una alternativa mucho más confiable que probablemente sea la que pueda aportar Bitcoin. Las aplicaciones actuales para realizar pagos con bitcoins usando el móvil por medio de códigos QR está dando muy buenos resultados y el nivel de usabilidad parece ser muy satisfactorio para los usuarios que ya han empezado a utilizarlo.

A todo esto hay que sumar que algunas de las startups más importantes a nivel internacional dedicadas al desarrollo de Bitcoin están trabajando específicamente en modelos para que sea utilizado como medio de pago. Entre estas startups encontramos como la más importante Bitpay que cuenta con inversores muy importantes como Ashton Kutcher y Matt Mullenweg. Para España también se están desarrollando este tipo de servicios como el caso de Pagobit y para América Latina con Bitpagos. Son empresas que están trabajando para impulsar el uso de bitcoin como medio de pago con el objetivo de poder ser utilizado en todo tipo de negocios online como puede ser en comercio electrónico o el software de suscripción.

Será entonces gracias a todos estos desarrollos basados en la tecnología de Bitcoin para facilitar los pagos online como se empezará a popularizar el uso de Bitcoin y se irán derribando las barreras actuales que vienen marcadas por las fluctuaciones en la cotización o la falta de uso por la dificultad técnica que entraña para un usuario poco avanzado en el uso de la tecnología. En poco tiempo veremos grandes avances al respecto impulsados por muchos desarrolladores que actualmente trabajan para facilitar el uso de Bitcoin para todo tipo de personas.

Cómo puedo conseguir bitcoins?

Esta debe ser la pregunta más frecuente entre los que descubren Bitcoin y las grandes posibilidades que ofrece como alternativa a las monedas tradicionales. Por desgracia la respuesta actual no es fácil e incluso puede resultar confusa para la mayoría de la gente. En Minimacoin nos hemos puesto el objetivo de simplificar el uso de esta moneda digital y estamos convencidos de que en los próximos años será algo tan sencillo como hacer una llamada de teléfono, mandar un email o pagar con una tarjeta de crédito. Hasta que ese momento llegue tenemos la suerte de que hay mucha gente pensando para hacernos más fácil el uso de Bitcoin.

Creo que la situación actual respecto a Bitcoin se parece bastante a lo que pasaba hace unos años con el software basado en Linux, una tecnología con grandes ventajas respecto al software propietario, pero que no ha llegado a tener una utilización masiva hasta que una empresa como Google lo ha sabido hacer sencillo de utilizar en los dispositivos móviles a través de Android. Hasta que alguna empresa o emprendedor invente “el Android de los bitcoins” tenemos que estar muy pendientes de la evolución de las distintas iniciativas que vayan surgiendo e ir aprovechando las grandes ventajas que supone Bitcoin para las transacciones económicas en la red.

Y en lo que se refiere a conseguir bitcoins, para poder empezar a pagar con ellos, también resulta bastante complejo para la gente por lo que hay que empezar a simplificar un poco las cosas y mi opinión es que sobre todo es cuestión de aclarar algunos aspectos de su funcionamiento. En primer lugar hay que considerar que Bitcoin ha sido concevido para poder pagar y recibir pagos por bienes o servicios, no para especular con el precio de su cambio frente a otras monedas. Por lo tanto si empezamos a ver Bitcoin como una herramienta en lugar de como una inversión seguramente entenderemos mejor la utilidad que puede ofrecernos. En este sentido la mejor forma de usar Bitcoin como herramienta es para recibir pagos y por lo tanto esta es la mejor forma en la que podemos empezar a conseguir bitcoins, a cambio de nuestro trabajo.

Lo bueno para todos nosotros es que para poder cobrar en bitcoins si que se han desarrollado utilidades bastante potentes que se pueden utilizar de manera muy sencilla, por ejemplo Bitpay de Estados Unidos, Bitpagos en América Latina y Pagobit en España. Ahora gracias a estos servicios online podemos empezar a cobrar en bitcoin y empezar a tener un capital en esta moneda, para a su vez poder realizar pagos por la compra de otros productos o servicios que podamos necesitar. De esta forma si somos un profesional o tenemos una empresa, podemos empezar a ofrecer la opción de cobrar en bitcoin lo cual seguro que agradecerán aquellos que quieran realizarnos el pago por las ventajas que ofrece Bitcoin y por lo tanto estaremos ayudando a generar el ecosistema necesario para que Bitcoin sea cada vez más utilizado como alternativa a los medios de pago tradicionales.

Bitcoin, la moneda en la que compensa hacer el bien

Si se diera el caso de que un transgresor codicioso consiguiera producir una capacidad de CPU más potente que la de los nodos honrados, tendría que escoger entre la posibilidad de usarlo para recuperar sus fondos y defraudar así a los demás o aprovechar esta capacidad para generar nuevas monedas. La opción más rentable debería de ser la que obedece las normas (unas normas que le proporcionan a este individuo más monedas que a todos los otros nodos juntos), y no la que debilita al sistema y desaprueba la validez de las riquezas de uno mismo.

Este texto está extraido del Manifiesto Bitcoin escrito en 2009 por Satoshi Nakamoto y que ha supuesto la base para la creación de Bitcoin. Un texto que refleja muy bien la filosofía que rodea a Bitcoin como una iniciativa en la que realmente se busca aportar valor a la gente y que aprovecha todas las posibilidades de la tecnología para evitar uno de los grandes problemas que tiene Internet, aquellos que utilizan sus conocimientos exclusivamente como beneficio propio y como consecuencia supone un perjuicio para los demás.

Pensar que Bitcoin está diseñado para que aquellos que habitualmente están acostumbrados a hacer el mal usando la tecnología, por ejemplo a través del robo, les resulte mucho más rentable hacer el bien poniendo sus conocimientos y recursos al servicio del bien común que supone el minado de bitcoins, supone un cambio radical en cómo se han estado haciendo las cosas hasta ahora en el mundo de los negocios y me parece una idea realmente brillante.

De esta forma nos encontramos en una situación donde la inteligencia se pone del lado del bien y ayuda a lograr un objetivo común, como es aportar seguridad al funcionamiento de la moneda y de esta forma evitar su falsificación. Y sobre todo se minimizan de manera considerable los riesgos que supone la utilización de Bitcoin como moneda alternativa a las tradicionales.

Las alternativas a Bitcoin

Una de las cosas que más me gusta de Bitcoin es que no se desarrolla como un fenómeno aislado sino que forma parte de un gran movimiento social, por un lado basado en Internet con tendencias como el peer to peer y el consumo colaborativo y por otro lado basado en las monedas sociales, que se están utilizando en multitud de lugares del mundo como alternativa a las monedas tradicionales. De esta forma si Bitcoin se posiciona como la mejor opción por sus características técnicas de seguridad y sencillez de utilización, entonces será muy probable que dentro de poco tiempo las dudas que aún existen, sobre su utilización de forma masiva por parte de la gente, se acaben despejando a su favor.

Tras el nacimiento de Bitcoin en el año 2009 han ido naciendo y evolucionado otras monedas digitales o criptomonedas, muchas de ellas se basan en el protocolo de Bitcoin e intentan mejorarlo a nivel de seguridad o para mejorar su velocidad de minado, entre otras cosas. Todas estas otras monedas está generando un ecosistema que apoya al propio Bitcoin ya que genera diversidad y amplifica enormemente su desarrollo en conjunto. Cuanta más gente hay trabajando para crear nuevas monedas y apoyarlas por medio de su minado, más confianza se va generando en otras personas que lo van conociendo y pueden empezar a usarlo para sus transacciones económicas.

En estos momentos existen más de 50 criptomonedas de las cuales podemos conocer su cotización frente a otras monedas tradicionales y su capitalización actual. De todas ellas destaca poderosamente Bitcoin como la pionera y la que más ha calado entre la gente, aunque alguna de las otras nuevas monedas puede llegar a tomar protagonismo en un futuro. Al igual que hemos ido viendo en el mundo del software libre, las mejoras del software original pueden llegar a imponerse por ofrecer una mejor solución para el uso por parte de la gente, por lo tanto no debemos perder de vista el resto de monedas digitales y considerar que en un futuro podrán convivir un buen número de ellas por lo que se estará facilitando enormemente que la gente pueda utilizar monedas digitales alternativas a las monedas tradicionales.

Entre todas las nuevas altcoins que están surgiendo destaca poderosamente Litecon que está basada en el protocolo de Bitcoin y que lo mejora para facilitar que cualquier persona desde su propio ordenador se pueda dedicar al minado de esta moneda. Podemos decir de esta forma que Litecoin facilita el acceso de más personas al uso de las monedas criptográficas lo cual es muy positivo para todos y ayudará a su vez que Bitcoin como la moneda original también se fortalezca.

Las fortalezas de Bitcoin

Tras profundizar en el fenómeno Bitcoin mi primera conclusión es que existe un equilibrio de fuerzas entre los que lo promueven frente a los que intentan oponerse a su avance. En estos momentos es casi imposible saber quién podrá ganar esta batalla, aunque si nos basamos en la historia reciente podemos deducir que la innovación y el avance se acabarán imponiendo frente a los que intentan mantener su status. Revoluciones anteriores como la de software libre, de la que Bitcoin podemos decir que supone una de las últimas oleadas, avalan la opinión de los que pensamos que realmente estamos ante un gran cambio en lo que al sistema económico se refiere.

Pero para que todo esto llegue a producirse es necesario apoyarse en unas palancas que conviertan a Bitcoin en una herramienta realmente útil para el comercio y los negocios, que la gente lo use para comprar y vender, más allá de la gran especulación que en estos momentos se está produciendo, que como hemos visto anteriormente lastra las espectativas actuales del uso mayoritario de Bitcoin como la moneda de Internet. Veamos cuáles son estas palancas que pueden hacer que Bitcoin llegue a convertirse en un fenómeno de masas.

La comunidad que lo está desarrollando

Una comunidad de la que ya conocemos su gran fuerza, la misma que ha colaborado para hacer realidad grandes cambios en el mundo de la tecnología como han sido Linux, Wikipedia o WordPress, entre otras muchas iniciativas Open Source que han cambiado la forma de hacer las cosas en la industria poniendo al individuo como protagonista por delante de los beneficios empresariales que anteriormente habían sido la prioridad. Esa comunidad que ha colaborado en todas esas iniciativas sin esperar un beneficio ecómico directo, ahora si que puede obtenerlo ya que todos los que trabajan para hacer que Bitcoin crezca pueden ser beneficiarios de la revalorización del precio que puede tener esta moneda. Podemos decir entonces que los desarrolladores y emprendedores que están creando mejoras en todas las tecnologías relacionadas con Bitcoin, además se están convirtiendo en accionistas de esta “empresa” y serán los primeros beneficiados por su éxito. Hasta el momento en otras iniciativas open source los desarrolladores que colaboran en mejorar el código del software o los contenidos, por decir algunos casos, no obtenían un beneficio directo sino secundario, ya fuera a nivel de prestigio o económico si podían ofrecer servicios de consultoría para la utilización del software que habían ayudado a desarrollar.

Es esta nueva situación, en la que la comunidad que está ayudando a crear Bitcoin será la primera beneficiada por su éxito, la que hace que tenga un potencial gigantesco de cara a solucionar todos aquellos problemas e inconvenientes que vayan surgiendo por el camino. Si Bitcoin muestra problemas a nivel de seguridad, habrá muchos desarrolladores trabajando para solucionarlos porque serán los primeros en tener los beneficios que reporte esa seguridad. Si los problemas son a nivel de adopción por parte de la gente, habrá muchos emprendedores poniendo en marcha ideas de negocio para lograr que todo el mundo pueda usar Bitcoin de manera sencilla. Por lo tanto la inteligencia colectiva y el trabajo colaborativo, que tantos éxitos ha logrado en el mundo del software libre será también una de las principales razones que ayudarán a que Bitcoin y otras monedas digitales lleguen a ser también un gran éxito.

La innovación tecnológica

Si nos basamos en otros avances tecnológicos recientes como puede ser Internet, las apps o las redes sociales, tengo la impresión de que aún no hemos visto apenas nada de todo el potencial que puede tener Bitcoin como protocolo para el intercambio económico. Ese gran potencial lo iremos descubriendo poco a poco según vayamos viendo los desarrollos tanto a nivel de software como los emprendimientos que van a ir surgiendo de la comunidad que en estos momentos está trabajando para mejorar Bitcoin con el objetivo de que llegue a ser adoptado de forma masiva por la sociedad. Todo apunta a que Bitcoin se convertirá en la moneda utilizada para la compra venta de productos y servicios por Internet, de forma que si ya hemos visto como en los últimos años el comercio electrónico ha evolucionado muchísimo, también veremos como Bitcoin va a empezar a formar parte de esa evolución amplificando enormemente las posibilidades, por ejemplo, de todo lo relativo a pagos con el móvil.

La seguridad y la privacidad

Muchos consideran estos aspectos como las mayores fortalezas de Bitcoin y en realidad podemos considerar que así es por su concepción inicial. Estas fortalezas siguen estando vigentes y son la razón para que muchas personas y empresas hayan decidido usar Bitcoin en sus vidas y en sus negocios, aunque como hemos visto antes, con el tiempo han ido surgiendo razones de mayor peso en los que se está apoyando esta moneda digital para evolucionar y ofrecer una utilidad real para mucha gente.

El hartazgo de la sociedad frente a bancos y estados

Cuando pensamos en la gran crisis económica que hemos vivido en los últimos años y tratamos de buscar culpables de haber llegado a esa situación, el consenso general nos lleva a pensar en los bancos y los políticos que nos han metido en una espiral de endeudamiento que era imposible sostener, tanto a nivel institucional como de manera particular por cada uno de nosotros. Si a eso le sumamos la corrupción y las injusticias que conocemos cada día por los medios de comunicación, todo nos lleva a una situación en la que la gente está realmente harta de que los bancos y los gobiernos se estén aprovechando injustamente de la gente, buscando única y exclusivamente el beneficio propio y olvidándose del bien común  que debería prevalecer en las decisiones a nivel institucional. Ese hastazgo de la gente con los bancos y los políticos está sirviendo como catalizador para que nazcan y proliferen todo tipo de nuevos sistemas monetarios donde la gente se organiza para crear monedas sociales o comunitarias para dejar de usar en la medida de lo posible el dinero convencional que genera en la gente unas dependencias que cada vez son menos sostenibles.

Entre esas monedas alternativas o sociales la que hasta el momento ha despuntado con mayor fuerta es Bitcoin, tanto por la forma en la que ha sido ideada como por su capacidad para difundirse a través de Internet, por lo tanto la mayoría de esa gente que está harta de que se aprovechen de ella poco a poco irá dejando de usar las monedas convencionales para todo aquello que no sea estrictamente necesario y buscará alternativas para poder comprar cosas usando Bitcoin como moneda y para ganar Bitcoins por medio de vender sus propios productos o servicios, ya sea a través de Internet o también de manera offline donde Bitcoin también puede ser utilizado como cualquier otra moneda convencional.