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En Bitcoin la seguridad eres tú

El cierre de Mt.gox es muy negativo para Bitcoin, pero también es una oportunidad para mejorar. Los que utilizamos Bitcoin porque queremos tener el control de nuestro dinero, tenemos que ser conscientes de la responsabilidad que eso supone y al igual que nos hemos acostumbrado a cuidar por nuestro dinero en el mundo físico o a confiar nuestro dinero a entidades financieras que resulten solventes, debemos aplicar los mismos criterios en el caso de Bitcoin. Si en Bitcoin vamos buscando libertad tampoco podemos esperar que ningún organismo nos proteja frente a fraudes como el que se acaba de producir, tenemos que ser conscientes de ello para lo bueno y para lo malo.

Lo que los usuarios de Bitcoin debemos aprender en primer lugar es que la seguridad de nuestro dinero en formato digital depende de nosotros, de las medidas que tomemos para protegerlo y de las decisiones que tomemos a la hora de confiar en intermediarios como pueden ser los exchanges y los monederos. La pérdida de tanto dinero de tanta gente en Mt.gox tiene entre sus causas el desconocimiento del funcionamiento de Bitcoin. Mucha gente que tenía en ese web depositidado su dinero pensaba que también era un monedero que almacenaba sus claves privadas cuando no era así. Por lo tanto el que no pasaba sus bitcoins a su monedero lo ha perdido.

El fallo de seguridad en el software utilizado por Mt.gox no puede achacarse a un mal funcionamiento de Bitcoin ya que el problema de la maleabilidad que permitía robar bitcoins había sido resuelto hace tiempo por la comunidad de desarrolladores de Bitcoin. Por lo tanto en este caso cobra especial importancia que los usuarios de esta web hubieran sido prudentes y en el momento en el que se empezaron a detectar problemas deberían haber guardado sus bitcoins en sus monederos. Por su puesto, aquellos a los que les había sido posible porque con los bitcoins robados no había nada que hacer.

En todo caso lo fundamental en estos momentos es que los usuarios de Bitcoin conozcan adecuadamente su funcionamiento, que las ventajas por las que lo usan también sirvan para realizar el esfuerzo de aprender algo que al menos en estos momentos puede resultar complejo. Para ello la propia comunidad de Bitcoin está trabajando mucho en dar a conocer su funcionamiento y sobre todo está desarrollando utilidades que simplifican su uso, algo que como sabéis además es nuestro objetivo desde este blog.

Bitcoin será utilizado como sistema antifraude

Resulta curioso pensar que en estos momentos lo que esté transcendiendo a nivel de medios de comunicación respecto de Bitcoin son los casos en los que se le relacionen con fraudes o acciones ilegales cuando es muy probable que en el futuro lo que ocurrirá será que una parte importante de su uso precisamente esté destinada a evitar el fraude u otro tipo de acciones ilegales que en estos momentos no tienen una solución sencilla debida a la falta de opciones tecnológicas adecuadas.

Si tenemos en cuenta de que una de las características principales de Bitcoin es que está pensado específicamente para evitar su falsificación, en concreto para evitar el doble gasto o que una persona pueda pagar dos veces utilizando la misma moneda, esta propiedad se puede trasladar a otros temas como puede ser la falsificación de otro tipo de bienes difgitales o reales.

De esta forma la tecnología utilizadada para el funcionamiento de Bitcoin servirá para corroborar la autenticidad de un producto si  se incluyen características del mismo dentro de la cadena de bloques, del mismo modo que comentábamos recientemente para la opción de usar Bitcoin como registro de la propiedad de cualquien bien material o virtual. En este caso no solo se trata de la verificación de la propiedad de un bien sino de su autenticidad, lo que supondrá un gran avance por ejemplo para artistas o para marcas para las cuales las falsificaciones suponen un gran problema en su negocio.

Otro ejemplo de las posibilidades de Bitcoin como herramienta para evitar el fraude o las acciones ilegales es el expuesto por Marc Andreessen en un fantástico artículo sobre las posibilidades de Bitcoin para el futuro, donde lo plantea como una solución al problema del spam proponiendo que para poder realizar envios de correo de forma masiva se tengan que pagar cantides infitesimales de dinero que hagan inviable el modelo de negocio de los spammers pero que no supongan un problema para las personas o empresas que tienen que realizar envios de emails porque las cantidades pagadas serían muy bajas. Las características que ofrece Bitcoin a nivel de divisibilidad y el bajo coste o nulo de las transacciones utilizando esta moneda hacen que comience a ser viable el modelo de los micropagos que hasta el momento no se ha desarrollado adecuadamente principalmente por las altas comisiones que aplican los sistemas actuales de medios de pago online que los hacen inviables.

Poco a poco iremos viendo implementaciones reales de estas ideas y la forma en la que contribuyen a mejorar la experiencia de las personas en el uso de la tecnología e Internet. Son muchos los desarrolladores y emprendedores que trabajan día a día para ofrecer soluciones basadas en la tecnogía que sustenta Bitcoin y todos saldremos beneficiados por ello.

 

Las fortalezas de Bitcoin

Tras profundizar en el fenómeno Bitcoin mi primera conclusión es que existe un equilibrio de fuerzas entre los que lo promueven frente a los que intentan oponerse a su avance. En estos momentos es casi imposible saber quién podrá ganar esta batalla, aunque si nos basamos en la historia reciente podemos deducir que la innovación y el avance se acabarán imponiendo frente a los que intentan mantener su status. Revoluciones anteriores como la de software libre, de la que Bitcoin podemos decir que supone una de las últimas oleadas, avalan la opinión de los que pensamos que realmente estamos ante un gran cambio en lo que al sistema económico se refiere.

Pero para que todo esto llegue a producirse es necesario apoyarse en unas palancas que conviertan a Bitcoin en una herramienta realmente útil para el comercio y los negocios, que la gente lo use para comprar y vender, más allá de la gran especulación que en estos momentos se está produciendo, que como hemos visto anteriormente lastra las espectativas actuales del uso mayoritario de Bitcoin como la moneda de Internet. Veamos cuáles son estas palancas que pueden hacer que Bitcoin llegue a convertirse en un fenómeno de masas.

La comunidad que lo está desarrollando

Una comunidad de la que ya conocemos su gran fuerza, la misma que ha colaborado para hacer realidad grandes cambios en el mundo de la tecnología como han sido Linux, Wikipedia o WordPress, entre otras muchas iniciativas Open Source que han cambiado la forma de hacer las cosas en la industria poniendo al individuo como protagonista por delante de los beneficios empresariales que anteriormente habían sido la prioridad. Esa comunidad que ha colaborado en todas esas iniciativas sin esperar un beneficio ecómico directo, ahora si que puede obtenerlo ya que todos los que trabajan para hacer que Bitcoin crezca pueden ser beneficiarios de la revalorización del precio que puede tener esta moneda. Podemos decir entonces que los desarrolladores y emprendedores que están creando mejoras en todas las tecnologías relacionadas con Bitcoin, además se están convirtiendo en accionistas de esta “empresa” y serán los primeros beneficiados por su éxito. Hasta el momento en otras iniciativas open source los desarrolladores que colaboran en mejorar el código del software o los contenidos, por decir algunos casos, no obtenían un beneficio directo sino secundario, ya fuera a nivel de prestigio o económico si podían ofrecer servicios de consultoría para la utilización del software que habían ayudado a desarrollar.

Es esta nueva situación, en la que la comunidad que está ayudando a crear Bitcoin será la primera beneficiada por su éxito, la que hace que tenga un potencial gigantesco de cara a solucionar todos aquellos problemas e inconvenientes que vayan surgiendo por el camino. Si Bitcoin muestra problemas a nivel de seguridad, habrá muchos desarrolladores trabajando para solucionarlos porque serán los primeros en tener los beneficios que reporte esa seguridad. Si los problemas son a nivel de adopción por parte de la gente, habrá muchos emprendedores poniendo en marcha ideas de negocio para lograr que todo el mundo pueda usar Bitcoin de manera sencilla. Por lo tanto la inteligencia colectiva y el trabajo colaborativo, que tantos éxitos ha logrado en el mundo del software libre será también una de las principales razones que ayudarán a que Bitcoin y otras monedas digitales lleguen a ser también un gran éxito.

La innovación tecnológica

Si nos basamos en otros avances tecnológicos recientes como puede ser Internet, las apps o las redes sociales, tengo la impresión de que aún no hemos visto apenas nada de todo el potencial que puede tener Bitcoin como protocolo para el intercambio económico. Ese gran potencial lo iremos descubriendo poco a poco según vayamos viendo los desarrollos tanto a nivel de software como los emprendimientos que van a ir surgiendo de la comunidad que en estos momentos está trabajando para mejorar Bitcoin con el objetivo de que llegue a ser adoptado de forma masiva por la sociedad. Todo apunta a que Bitcoin se convertirá en la moneda utilizada para la compra venta de productos y servicios por Internet, de forma que si ya hemos visto como en los últimos años el comercio electrónico ha evolucionado muchísimo, también veremos como Bitcoin va a empezar a formar parte de esa evolución amplificando enormemente las posibilidades, por ejemplo, de todo lo relativo a pagos con el móvil.

La seguridad y la privacidad

Muchos consideran estos aspectos como las mayores fortalezas de Bitcoin y en realidad podemos considerar que así es por su concepción inicial. Estas fortalezas siguen estando vigentes y son la razón para que muchas personas y empresas hayan decidido usar Bitcoin en sus vidas y en sus negocios, aunque como hemos visto antes, con el tiempo han ido surgiendo razones de mayor peso en los que se está apoyando esta moneda digital para evolucionar y ofrecer una utilidad real para mucha gente.

El hartazgo de la sociedad frente a bancos y estados

Cuando pensamos en la gran crisis económica que hemos vivido en los últimos años y tratamos de buscar culpables de haber llegado a esa situación, el consenso general nos lleva a pensar en los bancos y los políticos que nos han metido en una espiral de endeudamiento que era imposible sostener, tanto a nivel institucional como de manera particular por cada uno de nosotros. Si a eso le sumamos la corrupción y las injusticias que conocemos cada día por los medios de comunicación, todo nos lleva a una situación en la que la gente está realmente harta de que los bancos y los gobiernos se estén aprovechando injustamente de la gente, buscando única y exclusivamente el beneficio propio y olvidándose del bien común  que debería prevalecer en las decisiones a nivel institucional. Ese hastazgo de la gente con los bancos y los políticos está sirviendo como catalizador para que nazcan y proliferen todo tipo de nuevos sistemas monetarios donde la gente se organiza para crear monedas sociales o comunitarias para dejar de usar en la medida de lo posible el dinero convencional que genera en la gente unas dependencias que cada vez son menos sostenibles.

Entre esas monedas alternativas o sociales la que hasta el momento ha despuntado con mayor fuerta es Bitcoin, tanto por la forma en la que ha sido ideada como por su capacidad para difundirse a través de Internet, por lo tanto la mayoría de esa gente que está harta de que se aprovechen de ella poco a poco irá dejando de usar las monedas convencionales para todo aquello que no sea estrictamente necesario y buscará alternativas para poder comprar cosas usando Bitcoin como moneda y para ganar Bitcoins por medio de vender sus propios productos o servicios, ya sea a través de Internet o también de manera offline donde Bitcoin también puede ser utilizado como cualquier otra moneda convencional.

Los riesgos del uso de Bitcoin

Como en toda innovación que se produce en la historia siempre habrá quien se posicione a favor y quién lo haga en contra, incluso que intente aprovecharla en su único beneficio sin pensar en el bien común. Bitcoin no es una excepción y por cada persona que piensa que es una gran revolución que va a cambiar la forma en la que nos relacionamos a nivel económico, hay otra persona que dice que es una burbuja o que no tiene razón de ser. Además lo peor es que hay quien ha visto una oportunidad en esta moda de aprovechar para robar, estorsionar o realizar todo tipo de acciones ilegales. Ahí es donde están los grandes riesgos para esta nueva moneda y todos tenemos que ser conscientes de ello.

Veamos entonces cuáles son en mi opinión los riesgos que implica el uso de Bitcoin y cómo podemos actuar en consecuencia para intentar evitarlos o minimizarlos:

Robos de Bitcoin

Para mi es el gran problema de este momento no solo por las pérdidas que produce a la gente sino por la situación que genera de falta de confianza en el nuevo modelo que intenta promover esta moneda. Porque robos hay en todas partes y en cualquier momento, de todo tipo de productos y monedas, pero ahora los que más llaman la atención son los de Bitcoin y es en el aspecto de la seguridad donde más debemos trabajar todos los implicados en este tema. Si no se resuelve el tema de los robos la sensación de inseguridad generará tal desconfianza que hará que Bitcoin no llegue a hacerse popular y por lo tanto perderá una gran parte de su valor real para realizar transacciones económicas.

Pero qué podemos hacer nosotros como usuarios de Bitcoin para mejorar esta situación? en primer lugar proteger nuestros bitcoins aplicando todas las medidas de seguridad que estén a nuestro alcance y en segundo lugar apoyando las iniciativas que vayan destinadas a aumentar la seguridad de esta criptomoneda.

Aunque Bitcoin está diseñado como una moneda segura para evitar la falsición, el riesgo es que alguien pueda acceder a nuestro monedero y sustraer nuestros Bitcoins, es aquí donde debemos actuar. Estas son algunas de las medidas de seguridad que podemos tomar para evitar el robo de nuestros Bitcoins:

Utilizar una buena contraseña para nuestro monedero, ya sea si lo tenemos instalado en nuestro ordenador o está en la nube. Y no compartir dicha contraseña con nadie. En el caso de que pensemos que alguien ha podido tener acceso a nuestra contrasea, por ejemplo por una vulnerabilidad de nuestro ordenador o de la aplicación online que estemos utilizando, lo mejor es crear una nueva dirección a la que enviar nuestros Bitcoins y utilizar una nueva contraseña. Una buena contraseña debe tener 8 o más caracteres, debe usar incluir en mayúsculas, debe incluir caracteres en minúsculas, debe usar símbolos especiales y números. Y con todo esto además debe ser memorable porque de nada nos serviría si no fuéramos capaces de recordarla.

También debemos usar las funciones de cifrado de contraseñas que nos ofrecen las aplicaciones que usemos para guardar nuestros Bitcoins. Además es fundamental manterner nuestro ordenador limpio de virus, software espía, troyanos o keyloggers, que podrían ser los que accedieran a la información de nuestras contraseñas poniendo en riesgo la seguridad de nuestros Bitcoin.

A la hora de realizar las transacciones de bitcoins es cuando mayor riesgo podemos correr respecto a que se produzca un robo. Ya sea a la hora de comprar, venderlos o pagar con ellos podemos ser estafados por la persona con la que estamos realizando la transacción. Por ello es fundamental que utilicemos las plataformas online que nos ofrezcan seguridad por tener una buena reputación y que tengan las medidas de seguiridad adecuadas para evitar este tipo de situaciones. Por suerte para todos cada vez es más gente que se preocupa por mejorar todo esto y en cuanto hay cualquier problema salta a la luz para que podamos estar prevenidos al respecto. Siempre es conveniente hacer búsquedas online relativas a la reputación de las entidades o personas con las que vamos a realizar transacciones de bitcoin para lograr la confianza necesaria al respecto.

Bloqueo por los Bancos y por los Estados

Si tenemos en cuenta que los grandes perjudicados de que Bitcoin se popularice son los Bancos y los Estados, es lógico que intenten poner todas las trabas posibles para que la sociedad lo adopte como moneda alternativa a las tradicionales. El Bitcoin no acabará con las monedas tradicionales pero si que puede llegar a convertirse en la moneda de Internet que se utilice de manera mayoritaria para las transacciones online y eso puede hacer mucho daño a los que hasta ahora han tenido la capacidad de fabricar dinero y de custoriarlo. El gran problema de lo que está sucediendo a nivel económico es la pérdida de poder adquisitivo que produce en las personas la capacidad de los Estados de producir dinero. Por lo tanto ya estamos viendo y veremos cada vez más situaciones en las que los bancos intentan bloquear las transferencias relacionadas con la compra venta de Bitcoins o donde los Estados intentan regular el uso de esta moneda de todo tipo de formas posible. Como usuarios poco podemos hacer al respecto, más allá de ayudar a que Bitcoin se haga tan popular que nadie pueda impedir su crecimiento, como ocurrió en su momento con Internet y otros avances que se han acabado convirtiendo en verdaderas revoluciones sociales.

Uso para acciones ilegales

Aquí es donde entra en juego el riesgo reputacional y lo que puede suponer la consecuencia de la falta de adopción por parte del gran público, de la que hablaré más adelante.  Realmente pienso que el uso de Bitcoins para acciones ilegales como puede ser la venta de droga o el blanqueo de dinero puede ser un problema real y sobre todo va a suponer la excusa para que tanto estados como bancos apliquen políticas que perjudiquen al desarrollo de Bitcoin.

Que no llegue a hacerse popular

Probablemente este puede ser el mayor riesgo de una iniciativa tan ambiciosa como Bitcoin, si no llega a hacerse popular su utilidad será menor y eso perjudicará a todos aquellos que hayamos decidido usar esta nueva moneda basada en software libre e Internet. Todas las razones anteriores pueden minar realmente la percepción sobre Bitcoin por parte de la sociedad y sobre todo si tenemos en cuenta la opinión que puedan transmitir al respecto los medios de comunicación.

Tras evaluar todas estas razones a mi personalmente me sigue pareciendo que empezar a trabajar con Bitcoin es una gran oportunidad por las ventajas que supone para su utilización como moneda para comprar y vender a través de Internet. Más allá de la gran especulación que estamos viendo en estos momentos con su precio frente a otras monedas reales, el gran potencial de esta nueva moneda está en su uso y es en lo que más debemos trabajar todos en estos momentos.